Los niños de la guerra

La Unidad de Justicia y Paz de la Fiscalía ha registrado la desmovilización de 3.200 menores de edad. Informe de El Espectador

Son en total 3.199 niños y niñas entre los 9 y 17 años recuperados
por las autoridades y, en su mayoría, desmovilizados voluntariamente
luego de que estuvieran combatiendo a la par de las Farc, las Auc, el
Eln, el Epl y el Erp. Ninguna de estas grupos armados ilegales se ha
abstenido de reclutar a menores de edad para que patrullen, sirvan de
‘campaneros’, recojan coca o, incluso, sean esclavos sexuales. El más
alto número de ellos ha pertenecido a las Farc, con un total de 1.983.
Así lo reveló el último balance de la Unidad de Justicia y Paz de la
Fiscalía General de la Nación.

Aún las cifras no están
unificadas, pues el Instituto de Bienestar Familiar ha atendido entre
noviembre de 1999 y octubre de este año a 4.136 niños, niñas y
adolescentes que se desvincularon de estas organizaciones. Según
informes de la misma entidad, cada uno de ellos afirmó que uno o dos
menores más se quedaron reclutados.

Jaime*, hoy en día de 21
años, perteneció durante tres años y medio al Bloque Centauros de las
Autodefensas, el cual operaba en Casanare. Ingresó al grupo por
voluntad propia. A pesar de que tenía 16 años, su papel fue el de
luchar como cualquier otro miembro de la organización, por eso recibió
capacitación para manejar hasta tres tipos de armas. “Yo patrullaba, no
más. Sí participé más de una vez en enfrentamientos. Peleaba cuando se
entraba en combate y salía a descansar hasta que volviera a encontrarme
con el enemigo (la guerrilla). Si uno la embarraba, lo trataban mal”,
relata.

A corta edad estas personas empuñan las armas porfísica
hambre y miseria. Otros son obligados. “La guerrilla hace uso de ellos
en combates en actos terroristas. Las bandas que actúan en algunas
ciudades del país amenazan de muerte a los niños para que les ayuden a
transportar armas y drogas, los inducen a las drogas. Sabemos de niños
y niñas que son esclavos sexuales”, explicó el mes pasado el
representante de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas
para los Derechos Humanos, Christian Salazar.

En otros casos se
enlistan porque huyen de la violencia intrafamiliar: “No me hacía falta
nada, pero mi padrastro me pegaba. En ese entonces las Autodefensas
empezaron a dar charlas en el pueblo. Decidí unirme a ellos porque ya
estaba cansada de la situación en mi casa. Luego, en cada enemigo,
empecé a ver a mi padrastro. Yo tenía sed de venganza”, cuenta
Claudia*, desmovilizada de las Auc.

Hasta la fecha,  han sido
judicializados 285 casos por el delito de reclutamiento ilícito de
menores. En el proceso de Justicia y Paz han sido imputados 733 ex
paramilitares por esta misma causa. El total de casos de alistamiento
de niños y niñas conocidos en las versiones libres es de 871.

Después
de que han pasado parte de su infancia con el arma al hombro, siendo
explotados y abusados sexualmente en algunos casos, los menores de 18
años que abandonan un grupo armado son acogidos por el ICBF.
Inicialmente, esta entidad procede a identificarlos, emitir un
diagnóstico y definir su situación legal; luego, atiende las
necesidades nutricionales, psicológicas y de salud; finalmente, les
ayuda a consolidar un nuevo proyecto de vida mediante la reconstrucción
de vínculos familiares y formación académica y laboral. Actualmente,
570 niños y niñas desarrollan este proceso en el Instituto.